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黄金的故事

发稿时间:2020-01-15 14:57:00 来源:中国青年网

 

 

基本信息】

书名:《黄金的故事》

者:[]詹姆斯·莱德贝特(James Ledbetter

译者:傅莹 袁靖

出版社:中信出版集团

ISBN9787521710397

出版时间:20201

定价:69.00

内容简介】

《黄金的故事》的作者通过引证详实的史料,还原了自18世纪以来黄金价格波动之后,发生在美国政治、经济、财政、金融、税收和文化领域的诸多重大事件。此书对关注黄金投资的读者有一定的借鉴意义。

作者简介】

詹姆斯·莱德贝特(James Ledbetter)是美国知名媒体人,《公司》杂志高阶编辑,曾任路透社新闻网主编。

精彩书摘】

19世纪50年代的前期,美国的繁荣似乎势不可当。造就这种繁荣的有许多其他因素,包括移民(爱尔兰马铃薯饥荒是带来移民的原因之一)、修建铁路以及由于英国进口关税降低导致的出口增长,黄金生产则为最突出的因素。由于淘金热是前所未有的,人们轻易地认为美国每天生产黄金已成为新常态。

然而,合乎逻辑的现实则要复杂得多。大多数乃至一切强劲的经济增长都容易引起周期性的过度扩张,例如铁路融资很可能会在实际建设铁路的日程之前就发生,这令一些投资者陷入困境。美国将持续产出黄金的巨大利好也可能具有欺骗性。淘金热最为奇怪的一个副作用就是为一个在表面上一点都不合理的尝试提供合理的理由:投机性的长途航海。仅在1849年,就有超过500艘帆船驶离美国东海岸并试图在西部靠岸,并且其中大部分都计划穿过危险的合恩角水域——大约15000英里的旅程,至少需要5个月而且往往更久。船舱内拥挤不堪,恶臭连连,就像是漂浮在海面的病房,到处都是患有晕船、痢疾和坏血病的人。幸存者的日志描述了变质的食物、蛮横的船长驾驭渗水的船只、一些乘客在航行中途发疯而不得不被铐住手脚关起来等情形。1853年加州第一家精神病医院斯托克顿加州疯人院成立,这并非巧合,当时已有的医院设施已经安置不了淘金引起的精神病患者了。

长途航海中的一项重大创新是穿越巴拿马地峡;未来的阿尔戈英雄可以沿大西洋海岸航行,通常在哈瓦那或金斯敦停留并停靠在巴拿马东海岸。在那里,他们将穿过47英里左右的地峡(1855年之后,经由铁路),然后换另一艘船沿太平洋上行到旧金山,整个行程通常只需要一个多月的时间。这样的旅程既不便宜(船舱票价200美元,外加穿越地峡的30美元费用),也不轻松:巴拿马地峡地形艰险,丛林里充斥着蚊子和病菌。但是人们对黄金的渴望如此强烈,因而到1850年,太平洋邮政公司每两周就发一次船,每艘轮船载有数百名乘客。这些轮船还载有数万封信件。此外,因为船队有兴趣从风帆动力转为蒸汽动力,运营商也获得了联邦政府的补贴。除了太平洋邮政公司的主要竞争对手美国邮轮公司之外,还有很多竞争对手很快就会出现,其中包括由科尼利尔斯·范德比尔特经营的一条线路。

这些航行频率高、速度较快,因而在美国西部有铁路之前的日子里它们产生了重大的经济影响——主要并非因为成千上万想去淘金的人涌向美国西部,而是由于回程旅行通常载满了那些已经一夜暴富的人。在西海岸发现丰富的黄金矿藏从根本上改变了美国经济,也大大改变了西方世界的经济。19世纪30年代,全球出产的黄金的价值平均每年约为1 300万美元,1853年则达到了1.55亿美元。天降之财令美国金融业爆炸式地增长。在1841年美国第二银行被清算后,大多数企业依赖于各州特许银行。整个19世纪40年代,美国这些银行的数量一直保持在700多家,到1856年,这一数字几乎翻了一番,达到约1 400家,流通中的贷款和票据数量增加了一倍以上。某家经济期刊在1852年提道:“国内遍地都是新兴的事业,需要大量的资本和劳动力,这表明财富快速增加、繁荣程度大幅提高。”这样的影响也是国际性的。货币市场的黄金总量增加了,加利福尼亚(以及1852年以后的澳大利亚)的黄金抬高了各地的物价,这对英国制造业和出口业尤其有利。

然而,经济繁荣并未令黄金运输更为便利或在本质上更为可靠。18579月,隶属美国邮轮公司的“中美洲号”载着572人离开哈瓦那驶向纽约。该船于几天后在距离佐治亚海岸约100英里处遭遇了一场大飓风。“中美洲号”船舱很快漏水,人们一整夜抢修也无法使船泵和发动机保持正常运转。船长命令用救生艇撤离船上所有妇女儿童,他们大多被其他船只救出。然而,这艘船最终沉没了,船长及400多名乘客和船员丧生。报纸称这次事件是“有史以来最可怕的海难之一”,也是“因飓风造成的严重的单艘商业船只灾难”。