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为什么我们需要地理学?——评《地理的时空》

发稿时间:2019-09-27 10:35:00 来源:中国青年网

 

【基本信息】

书名:地理的时空:写给未来世界的简明指南

作者:尼古拉斯·克兰

书号:ISBN978-7-5217-0508-9

出版时间:20197

 

为什么我们需要地理学?——评《地理的时空》

 

“地理学”这个词,出现在大家眼前的频率可能并不高。的确,如果不是专门学地理学,或者从事地理相关的工作,又何必去了解这门显得有点冷门的学科呢?但时至今日,情况似乎有所不同了。

一方面,随着时代的发展,我们需要多元化的思维来理解这个世界,而地理学作为学科分类的一个分支,自然有其独特的价值;另一方面,当今社会的发展是建立在对自然资源掠夺式开发的基础上的,这就导致现今各种发展问题不断出现,要解决这些由发展带来的问题,我们无疑要借助地理学的知识。

英国地理学家尼古拉斯·克兰的《地理的时空》,就是在这样的情况下给大众所写的一本地理知识普及读物。这本书由“关于不断变化的世界、人、地方以及环境的六个故事”组成,作者虽为专业的地理学者,但是却用通俗易懂而又引人入胜的文字,试图带我们走进地理学的世界,用地理学的眼光去反观我们所生存的这个世界。同时,作者在叙述这六个地理故事的时候,也在字里行间中让我们思考着——为什么我们需要地理学。

地理学能够帮助我们理解世界

《地理的时空》这本书的英文名是《You Are Here : A Brief Guide To The World》,直译过来也就是“你在这里:一部简明世界指南”。顾名思义,作者写这本书主要是帮助我们了解我们所生活的这个世界——通过建立起you(“你”)与here(“你所处的世界”)的关系。

看到这里,也许有人会问,难道我们对自己所生活的世界还不了解吗?其实不一定。我们所生活的这个世界,从另外一个角度来看,也许会有不一样的发现。比如作者在书中所讲的第一个故事——L1点所见的地球景象。L1点是天体力学中的一个概念,“在该点卫星可以观测到太阳和被太阳完全照亮的地球”。世界上第一张从外太空观察地球的照片,是1972年阿波罗17号太空船船员登月时用手持相机拍的,名为“蓝色弹珠”。而美国国家航空航天局于2015年发射的深空气候观测卫星,在L1点所拍的照片则让“蓝色弹珠”黯然失色。美国前总统奥巴马看到传回的在L1点拍摄的地球照片时,“高声说美国国家航空航天局‘为我们拍摄的美丽图片,提醒我们要保护唯一的星球’”。可见,这张照片是多么地让人震撼。

L1点所拍的地球景象,第一次让我们全人类得以看见一颗完整、明亮的地球。我们所生存的世界,并不总是呈现出我们眼睛所见到的景象。倘若我们以一个“局外人”的身份来重新审视这个世界,就会得到不一样的结论。地理学让我们对自己居住的这颗星球有了更深的理解。

谈及地理学,我们又不得不提到地图,因为地图是“地理知识的内骨骼”,是地理学研究中常用的工具。在现在,人们出行更是离不开地图。若是没了地图,人就仿佛迷失在了这个世界。

从某种意义上说,地图是我们“理解世界的一种思维工具”,而我们每个人似乎都或多或少地天生具有这种能力。“无论位于地球上的哪个地方,人们都能以简单地图为媒介来共享空间信息。”作者在第五个故事中举了很多人们使用地图的例子,并且追溯了地图在人类历史上发展的过程。由此可见,从古至今地图一直在帮助我们更好地在这个世界生存,因为地图让我们更好地理解了这个世界。

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